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人到中年,我为什么决定在英国继续读书

字号+ 作者:瞭望周刊 来源:www.outlookweekly.cn 2018-02-11 22:26 我要评论( )

“终身学习”在这里是个深入人心的概念

  2017年,在英国生活了6年多之后,45岁的我决定再一次走进大学校园读书。

  不少国内的朋友都觉得这有点疯狂,毕竟我已经人到中年,拖家带口,而且有了一个硕士学位。但在英国,这却是一件稀松平常的事情,甚至都没有人会表示吃惊。

  原因在于,“终身学习”在这里是个深入人心的概念。英国的高等教育体制为此进行了非常灵活和人性化的设计——大学并不仅仅是教育年轻人的象牙塔,而是服务全社会所有人的开放空间。

  最初意识到这一点,是源于我在英国修读摄影专业硕士学位的经历。每次去上课,班上总是会有很多不同年龄不同身份的同学:有人以前是中医,有人以前是学计算机、化学甚至考古的,有人是因为工作遇到了瓶颈来寻找人生的灵感,有人则完全是出于对影像的热爱放下了工作来读书。

  我曾在英国的报纸上看到一则广告说:你现在读书还不晚,毕竟你还不算老。这则广告,是鼓励家庭主妇重新走进大学读书,为此政府还专门为走出家门的女性发放补贴。

  但说起来容易做起来难。当年我申请硕士学位时,因为只有大专文凭,感到非常忐忑。没想到,招生的老师告诉我,只要毕业后在相关行业工作了三年,即可视为和本科毕业一样的水平。最后我得以顺利入选。

  英国大学还提供灵活的学习方式——你可以选择全职学习或半职学习。如果想一边工作一边读书,就可以选择“半职”,只要在一定时间内完成学业即可。比如,硕士学位可以在两年内完成,博士学位则可以在4至8年内完成。

  我在全职学习了半年之后,因为一些原因无法全身心投入,于是在和导师商量之后,决定改为半职学习。而我所需要做的,只是填一张表格,由课程导师签字即可,毕业也可以延迟半年。这张表格上还注明:如果需要,可以申请暂停学业,等合适的时候再回来继续。

  还有很重要的一点,就是学校会提供多种学生贷款的渠道,帮助解决学费和生活费来源。经济上的支持,是能保证很多成人学生、特别是放弃原有工作的人能够重回大学课堂的原因。

  但是,这一切的灵活性并不意味着英国高校的学习是松散的;相反,英国大学近年来越发“宽进严出”。

  比如,高校普遍推行了学生上课打卡制度,这在以前是没有的。对于交论文的时间,也有极其严格的时间规定——如果有正当的理由,则可以晚交5天;但如果没有,即使晚交24小时,也会影响成绩的10%,更有甚者,即使是后来交了论文,也只能以零分处理。到了交作业的时候,平时温和的导师会突然变得严厉起来,想偷机取巧,门儿都没有。



  安光系

  媒体人,现居英国


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