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老年抑郁的“那把刀”

字号+ 作者:瞭望周刊 来源:www.outlookweekly.cn 2015-11-23 16:53 我要评论( )

“孤独像一把刀,每天都在一刀一刀割我。”一位老人曾向全国首条老年人心理危机救助热线“爱心传递热线”打电话诉苦

  情绪低落、健忘、失眠、不愿与人交往……这些抑郁症的典型症状如今正在越来越多的老年人身上出现。

  世界范围内的老年人精神疾病调查显示,抑郁症的发病率最高,其次是老年痴呆症。根据世界卫生组织统计,抑郁症老人占老年人口的7%~10%,患有躯体疾病的老年人,抑郁症的发生率甚至可达50%。

  “国外已有研究报道,老年人出现的抑郁症状可与慢性疾病、住院率、痴呆、死亡等互为因果,加重恶化。这说明老年人抑郁问题的严重性已亟需引起重视。”上海市精神卫生中心老年科主任医师李霞在接受《瞭望东方周刊》采访时说。


  自查其实并不难

  在医院里,经常可以遇见拿着一叠报告单穿梭于各个科室的老年人,他们往往经过心脑血管、消化、泌尿等一系列检查之后被转到神经科或被建议去看心理医生,其中很多人被检查出患有不同程度的抑郁症。

  “老年抑郁症和年轻人的抑郁症相比,一个很大的不同是,年轻人很容易察觉自己心情不好,对什么都没有兴趣而去看心理医生。而老人则很容易直接怀疑到心情不好是因为自己身体不好,所以总爱往医院跑。”李霞告诉本刊记者。在总跑医院的那部分老年人中,抑郁症的检出率往往高达10%~15%。

  情绪低落、焦虑、思维和行为迟滞以及繁多的躯体不适症状等都是老年抑郁症的临床症状。

  在上海市心理咨询协会副会长、精神科主任医生陈圣祺看来,老年抑郁症的特殊性还表现在:抑郁情绪突出,焦虑,压力大;自我调节功能差;药物敏感性差,用药并发症多,治疗相对不易等。

  李霞和陈圣祺在接受本刊记者采访时都特别指出,要注意区分抑郁情绪和抑郁症。

  陈圣祺统计过自己的老年精神科门诊,他发现,约有20%的病人存在抑郁情绪。他接诊时常常听到病人口中说出“郁闷”、“烦躁”这样的字眼,而这都是抑郁情绪的代名词。

  “人一般是有强大的自我调节能力的,只有当两周内还不能调节好自己的抑郁情绪,并让这种情绪影响到了日常的生活、工作、学习、人际交往和自我评价等五方面的社会功能时,才基本可以确诊患有抑郁症。”陈圣祺说。

  “老年抑郁症和抑郁情绪的自查其实并不难。当老人感到最近一直不开心,总是处在一个不轻松、担忧、对什么都没有兴趣的状态中,就要尽早去精神科就诊。”李霞说。


  两大诱因

  据李霞介绍,引发老年抑郁症的因素主要有生物学因素和社会心理因素两种。

  在生物学因素方面,家族中有抑郁症病史、脑组织衰老退化,机能减退、各种大脑和身体疾病,如脑炎、脑肿瘤、帕金森病、高血压、糖尿病等都可能诱发老年抑郁症。

  现代科学研究表明,大脑内五羟色胺和肾上腺素这两种化学物质的减少,也会使老年人产生抑郁症。

  而引发老年抑郁症的社会心理因素则更应被高度重视。

  “孤独像一把刀,每天都在一刀一刀割我。”一位老人曾向全国首条老年人心理危机救助热线“爱心传递热线”打电话诉苦。

  2013年, “爱心传递热线” 对35000名老年人心理求助电话作出统计分析,结果显示,超过40%的独居老人有抑郁症倾向,其中有48%是因为老人长期独居的孤独感引起的。

  “对于老人来说,总是在经历各种失去。失去地位、金钱、亲人朋友、健康和社会对他的尊重。这些负面事件增加了他们的心理应激,再加上机体的老化,老人对挫折的耐受性也开始减退。”李霞说。

  在这样的“失去”里,老人多多少少会产生失落感,甚至冒出“人老没有用了”这样的悲观念头,此时如果缺少家庭的情感支持,往往很容易出现抑郁情绪甚至罹患抑郁症。

  因此,现代社会中越来越多的空巢老人、独居老人都是老年抑郁症的高危人群。


  假性痴呆

  老年痴呆是与老年抑郁并列的老年身心健康的“杀手”,由于两者早期症状有相似之处,常常导致误诊。

  “老年抑郁症的另一个名称其实就叫假性痴呆。”李霞说。老年人不活动、不出门、记忆力衰退等这些症状是早期的老年抑郁症和老年痴呆共有的。

  陈圣祺告诉本刊记者,这两种疾病还是有着严格的临床医学区别的,及时就诊,经过专业医生鉴别并不困难。

  老年痴呆有一个渐进的认知功能减退的病史;而抑郁症发病较快,病前认知功能相对正常。另外,抑郁症患者虽然思维迟缓、联想困难,但不是思维缺乏,只要给予其足够的反应时间,就能给出正确答案;而老年痴呆症患者智力全面减退,患者反应也许会比较快,但给出的答案是错误的。或者反应迟钝,即使给予足够的时间也不能给出正确答案。

  “如果只是抑郁的问题,经过治疗会逐渐好转。而老年痴呆目前并没有有效的医治办法,只能做到延缓病情发展。”李霞说。

  李霞也指出,老年抑郁与老年痴呆常常是相伴而生的,老年痴呆的早期症状也可以表现为抑郁。2014年美国《神经病学》杂志刊登的一项最新研究发现,感觉孤独等抑郁症状与轻度认知损伤(MCI)之间存在密切关联。

  这表明抑郁会增加患老年痴呆症的危险,而缓解和控制抑郁症状有助于降低日后罹患老年痴呆症的几率。


  如何治疗

  “老年抑郁症目前的治疗效果还是不错的。”陈圣祺告诉本刊记者,“如果积极配合治疗的话,约有三分之一的老年抑郁症能够完全治愈,三分之一能够有效缓解,剩下的三分之一则没有成效。”

  据李霞介绍,与欧美发达国家具备各种心理治疗、康复治疗与药物治疗方案相比,中国对老年抑郁症患者所提供的治疗方案目前还较为单一,临床上仍以药物治疗为主。

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